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3 de mayo de 2016 Twitter Faceboock

BOXEO
Sugar Ray Robinson, el mejor boxeador libra por libra
Javier M. Occhiuzzi | Docente Suteba La Matanza

Este pasado 1 de Mayo se cumplió el 59 aniversario de una de las contiendas más recordadas de la historia del boxeo mundial, Sugar Ray Robinson vs Gene Fullmer. Dos estilos, dos épocas y dos sectores sociales se cruzaron en una batalla sobre el ring que pasó a la historia como la pelea de “El golpe perfecto” (the perfect punch).

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La diferencia entre ser un gran boxeador y convertirse en una leyenda del boxeo consiste en que lo segundo inspira a lo primero. Cuando hablamos de Walker Smith Jr. más conocido como "Sugar Ray Robinson" estamos hablando de una de las estrellas más brillantes de la constelación de los grandes campeones.

Nació el 3 de Mayo de 1921 en Georgia. Su padre era un jornalero que se dedicaba al cultivo del algodón. Cuando tenía 12 años sus padres se divorcian y él se muda con su madre a Harlem, barrio de Manhattan en la ciudad de Nueva York.

A los 14 años descubrió que se iba a dedicar al boxeo así que decidió ingresar a su primer torneo; el único problema que había es que para federarse y competir debía ser mayor de 16, así que pragmáticamente decidió resolver ese problema tomando el carnet y la identidad de uno de sus amigos de gimnasio: a partir de ese momento paso a ser conocido como Ray Robinson. Más adelante su futuro entrenador y manager George Gainford diría: "es dulce como el azúcar (sugar, en inglés)", por lo que su nombre completo a partir de entonces sería "Sugar" Ray Robinson.

Su carrera y sus récords son notables. Finalizó su recorrido como amateur con un récord de 85 victorias con ninguna derrota y por 69 nocauts, incluyendo 40 en el primer asalto. También consiguió ganar los Guantes de Oro en 1939 en el peso pluma, además de conseguir el título de la organización en peso ligero en 1940.

Como campeón amateur se afirmó y realizó su debut profesional a los 19 años el 4 de octubre de 1940 en el Madison Square Garden, ganando en el segundo asalto por nocaut al Cubano Joe Echevarria. Su carrera a partir de ahí fue meteórica, tuvo 38 victorias seguidas (34 por KO!) hasta el 10 de febrero de 1942 cuando se cruzó por segunda vez (de seis peleas que tuvieron en toda su carrera) con Jake LaMotta (El Toro del Bronx) que le hizo conocer su primer derrota por puntos y casi su primer KO cuando lo salvo la campana por un segundo en el noveno round en una pelea tan electrizante que paso a la historia como hecho deportivo y artístico a través del film de Martin Scorsese “Toro Salvaje” con la actuación de Robert De niro.

Realizó luego tres peleas más, todas ganadas. Hasta que el 27 de febrero de 1943, Robinson fue convocado al ejército de los Estados Unidos donde volvió a llamarse Walker Smith. Cumplió el servicio militar realizando peleas de exhibición para el ejército yanqui junto a su colega y amigo Joe Luis "El bombardero de Detroit" (fue campeón mundial de peso pesado durante once años y ocho meses, récord que a la fecha nadie supero). Robinson tuvo varios problemas con los oficiales porque creía que tenían un trato discriminatorio contra él y rechazó realizar más combates de exhibición cuando le dijeron que los soldados Afroamericanos no tenían permiso para verlo. Le dieron la baja del ejercito al año y seis meses, lo diagnosticaron como “deficiente mental” para el servicio militar.

Vuelve al ring el 13 de Octubre de 1944 y de ahí en adelante tuvo 100 peleas de las cuales perdió 3, empató 2 y 1 quedó sin definición del jurado. Luego de perder por KO técnico frente a Joey Maxim en 1952 deja el box y se dedica por dos años a una carrera de bailarín profesional de TAP; en su autobiografía declaró que los entrenamientos que realizó en su intento de hacer una carrera como bailarín fueron más difíciles que algunos que realizó durante su carrera de boxeador. Cuando los críticos decían que bailaba sobre el ring era literal.

Para 1957 Sugar ya tenía 36 años y pierde en Enero el título Mundial de los Pesos Medianos: Gene Fullmer con 26 años es el nuevo campeón blanco de una nación que estaba pasando el punto más álgido de su historia de los conflictos raciales y la lucha por los derechos civiles con Martin Luther King a la cabeza. Lo cierto es que en 1957 el presidente Eisenhower presionado por los grandes movimientos de activistas tuvo que ordenar el fin de la segregación racial en lugares públicos y escuelas.

Un mes después se pacta la pelea por la revancha y la fecha elegida es el 1° de Mayo. Las apuestas estaban a favor de Fullmer por 3-1, en los dos primeros asaltos Robinson siguió a Fullmer alrededor del cuadrilátero; sin embargo en el tercero cambió la táctica e hizo a Fullmer ir hasta él. En el cuarto asalto Fullmer ya estaba atontado y en el quinto un gancho de izquierda lo derribó. Los críticos denominaron al golpe que derribó a Fullmer como "el golpe perfecto". Fue la primera ocasión en 44 combates que Fullmer había sido noqueado. En un sólo combate Sugar demostró que la experiencia puede contra la juventud y que la prolijidad técnica es más que la fuerza bruta.

El 11 de noviembre de 1965, Robinson anunció su retirada definitiva del boxeo. Se retiró con un récord de 202 combates realizados de los cuales 175 fueron victorias, 19 fueron derrotas, 6 empates y 2 nulos, con 110 noqueados. Lo consolidan como uno de los líderes de todos los tiempos en nocauts.

 
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