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21 de agosto de 2020 Twitter Faceboock

CALENTAMIENTO GLOBAL
Groenlandia perdió un millón de toneladas de hielo por minuto durante 2019
Valeria Foglia | @valeriafgl | Editora de Ecología y ambiente

Los cinco años récord de derretimiento desde 1948 tuvieron lugar en la última década. Científicos advierten sobre el peligro del aumento del nivel del mar si no se reducen drásticamente las emisiones de dióxido de carbono.

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Foto: news.uaf.edu

La observación satelital no dejó dudas a los investigadores: como ocurre con Siberia, el calentamiento global está azotando dramáticamente al territorio congelado del Polo Norte. Desde 1992 perdió 3,8 billones de toneladas de hielo, pero en el siglo XXI el derretimiento se ha acelerado: según un estudio de Communications Earth & Environment, de Nature, en 2019 perdió unas 532 gigatoneladas, un 15 % más que lo registrado en 2012, y revirtió así la menor pérdida que hubo en el período 2017-2018.

La merma de masa de hielo de Groenlandia fue calculada por un grupo de expertos liderados por Ingo Sasgen, del Instituto alemán Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina, a partir de datos de 2013 a 2019 que fueron recolectados por las misiones espaciales GRACE (Experimento Climático y de Recuperación de la Gravedad) y GRACE-FO de la NASA.

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Los datos son demoledores: solo en julio de 2019 se perdieron 223 gigatoneladas (gt) de la capa de hielo, y un total de 532 gt en todo el año, una reducción inédita desde 1948, casi el doble del promedio anual registrado por los satélites desde 2003 (unas 255 gt).

Los científicos que lideran el proyecto lo atribuyen a que la capa de hielo de Groenlandia “ha permanecido en una trayectoria de creciente pérdida de masa desde finales de los años 90 en respuesta al calentamiento del Ártico”. A medida que este proceso se desarrolla, son cada vez más frecuentes los "patrones de bloqueo" del clima que mantienen el aire caliente sobre Groenlandia durante más tiempo.

“El mensaje real es que la capa de hielo está muy desequilibrada”, expresó Sasgen, debido a que, además del derretimiento, se agregó poco hielo nuevo a causa de nevadas no muy intensas por el mismo patrón de bloqueo. “Si miramos los años récord de derretimiento [desde 1948], los cinco principales ocurrieron en los últimos diez años, y eso es una preocupación. Pero sabemos qué hacer al respecto: reducir las emisiones de CO2”, enfatizó.

No son solo datos sorprendentes

Si toda la capa de hielo de la isla de Groenlandia se derritiera, el nivel del mar aumentaría seis metros. Con la pérdida actual, la isla de Groenlandia se convierte en la principal aportante a este fenómeno, que implica poner en riesgo a millones de habitantes de zonas costeras en todo el mundo. Del total de 3,5 milímetros anuales de aumento del nivel del mar, Groenlandia ya aportó 0,76 milímetros por año entre 2005 a 2017.

"Si reducimos el CO2, reduciremos el calentamiento del Ártico y, por lo tanto, también reduciremos la contribución al aumento del nivel del mar de la capa de hielo de Groenlandia", agrega Sasgen. “Entonces, aunque eventualmente podría desaparecer en gran parte, sucede mucho más lento, lo que sería mejor ya que permitiría más tiempo para que las 600 millones de personas que viven cerca de las costas se muden”.

Según Naciones Unidas, casi un 40 % de la población mundial habita a menos de cien kilómetros del mar. No hace falta abundar demasiado en las consecuencias negativas de la alteración del clima para los océanos.

 
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