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Red Internacional

El descubrimiento fue informado por la NASA este miércoles. "No solo amplía nuestra comprensión del universo, sino que crea un área emocionante de investigación” aseguró el astrónomo de la Universidad Johns Hopkins, Brian Welch.

Miércoles 30 de marzo | 19:20

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) informó el descubrimiento de la estrella "Earendel", la más lejana y jamás vista, capturada por el telescopio Hubble.

El astrónomo Brian Welch de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, aseguró que "al principio casi no lo creíamos: estaba mucho más lejos que la anterior estrella de mayor desplazamiento al rojo más distante". Es el autor principal del artículo que describió el descubrimiento en la revista Nature.

Earendel se encuentra tan lejos que su luz tardó 12,900 millones de años para llegar a proyectarse en la Tierra. "El telescopio espacial Hubble de la NASA ha establecido un nuevo punto de referencia extraordinario: detectar la luz de una estrella que existió en los primeros mil millones de años después del nacimiento del universo en el Big Bang, lo que la convierte en la estrella individual más lejana jamás vista hasta la fecha" señaló el comunicado de la NASA.

El logro surgió a partir del programa Estudio de la reionización con lentes gravitacionales en cúmulos (RELICS, por sus siglas en inglés) del telescopio Hubble, que se encuentra dirigido por el coautor Dan Coe en el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial, también en Baltimore.

Welch describió que “normalmente, a estas distancias, las galaxias enteras se ven como manchas pequeñas, donde se mezcla la luz de millones de estrellas”. Y agregó, “la galaxia que alberga esta estrella ha sido ampliada y distorsionada por lentes gravitacionales en una larga media luna que llamamos el Arco del Amanecer”.

La NASA había ya anunciado que este resultado "no solo amplía nuestra comprensión del universo, sino que crea un área emocionante de investigación para el trabajo futuro del Hubble con el recién lanzado telescopio espacial James Webb de la NASA".

"Earendel existió hace tanto tiempo que es posible que no haya tenido todas las mismas materias primas que las estrellas que nos rodean hoy en día", afirmó Welch. "Estudiar Earendel será una ventana a una era del universo con la que no estamos familiarizados, pero que condujo a todo lo que conocemos. Es como si hubiéramos estado leyendo un libro muy interesante, pero comenzamos con el segundo capítulo, y ahora tendremos la oportunidad de ver cómo comenzó todo", concluyó.




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