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Red Internacional

Calentamiento global. Mínimo histórico de hielo marino en la Antártida: por qué es clave cuidar los océanos

Las consecuencias de estos cambios se extienden a todo el planeta, afectando las redes alimentarias marinas de todo el mundo.

Miércoles 23 de febrero | 21:51
Foto: NASA

Según los últimos datos del Centro Nacional de Datos de Hielo Marino de Estados Unidos, la banquisa antártica ha alcanzado su extensión mínima histórica. Mediciones preliminares del 20 de febrero muestran que el hielo marino alrededor del continente se había reducido hasta alcanzar los 1,98 millones de kilómetros cuadrados, un nuevo mínimo histórico desde 2017, cuando se registró una extensión de 2,1 millones de kilómetros cuadrados.

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“Es aterrador presenciar cómo se derrite este océano. Las consecuencias de estos cambios se extienden a todo el planeta, afectando las redes alimentarias marinas de todo el mundo. A la vez, en 2020, vimos que el Ártico alcanzaba su segunda extensión de hielo marino más baja registrada, ahora necesitamos una red global de santuarios oceánicos viendo la crisis que está ocurriendo en ambos polos ” declaró Laura Meller, responsable de Océanos de Greenpeace a bordo del Arctic Sunrise desde la Antártida.

Una caída sin precedentes

Durante las últimas dos décadas, la región ha visto variaciones extremas en la extensión de su hielo marino, pero la caída de este año no tiene precedentes desde que comenzaron las mediciones. Mientras los científicos investigan la compleja dinámica entre el calentamiento global y las tendencias del hielo marino, el colapso climático es evidente en la región, con algunas partes de la Antártida calentándose más rápido que cualquier otro lugar del planeta.

En septiembre de 2017, un nuevo iceberg se desprendió del glaciar Pine Island, una de las principales salidas donde la capa de hielo de la Antártida occidental desemboca en el océano. Solo unas semanas después, el iceberg llamado B-44 se rompió en más de 20 fragmentos. El 15 de diciembre de 2017, el satélite en órbita terrestre Landsat 8 tomó esta imagen del témpano roto. Un área de agua relativamente cálida, conocida como polinia, ha mantenido el agua libre de hielo entre los trozos de iceberg y el frente del glaciar. El agua tibia de la polinia podría haber causado la rápida descomposición de B-44.

De hecho, la Península Antártica Occidental es una de las áreas de calentamiento más rápido de la Tierra, y solo algunas áreas del Círculo Polar Ártico experimentan un aumento de temperatura más rápido, en algunos puntos por encima de los 3ºC de media. La Organización Meteorológica Mundial (OMM) confirmaba que en febrero de 2020 se alcanzaba un nuevo récord de temperatura máxima puntual para el continente antártico de +18,3 °C.

Pingüinos afectados

Las poblaciones de pingüinos están siendo gravemente afectadas por la rapidez con la que avanza el cambio climático en la Antártida, y es que el casquete polar de la Antártida está perdiendo masa tres veces más rápido ahora que en la década de 1990, lo que contribuye todavía más al aumento del nivel del mar. El rápido aumento de las temperaturas ya causó un cambio significativo en la distribución del krill hacia el sur, así como una variación en sus concentraciones. Los efectos pueden ser muy graves, pues se trata de una especie clave para todo ser vivo que vive o se alimenta en la Antártida.

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Unos océanos sanos son clave para reducir los impactos de la emergencia climática, ya que ayudan a mantener el carbono almacenado de manera segura fuera de la atmósfera y de las emisiones globales. La comunidad científica señala que proteger al menos el 30 % de los océanos con una red de santuarios es clave para permitir que los ecosistemas marinos desarrollen resiliencia para resistir mejor los rápidos cambios climáticos.

Fuente: National Geographic




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