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Red Internacional

¿Cuál feminismo?La NASA lanzará un Rover a la Luna para estudiarla

Buscan establecer un mapa lunar para entender dónde hay mayores recursos y poder aprovechar más eficientemente los futuros viajes tripulados.

Martes 21 de septiembre | 18:06

La NASA anunció que enviará un Rover a la Luna. El Vehículo de Exploración Polar para Investigación de Volátiles (VIPER, en inglés) hará alunizaje en 2023 en el polo sur de nuestro satélite natural para explorar la presencia de agua y otros recursos.

La misión es parte del programa Artemis de regreso a la Luna. El lugar exacto objetivo será cerca del borde occidental del cráter Nobile. Allí estudiará una superficie lunar de aproximada de 93 km2.

Durante la misión, el rover recolectará muestras en al menos tres sitios de las áreas que esperan proporcionen una mayor comprensión de una amplia gama de diferentes tipos de entornos lunares.

"Buscamos respuestas a algunas preguntas bastante complejas, y el estudio de estos recursos en la Luna que resistieron la prueba del tiempo nos ayudará a responderlas", explicó Anthony Colaprete, científico principal del proyecto VIPER.

La idea es comprender mejor la distribución de los recursos en la Luna y documentar futuras misiones tripuladas para establecer una presencia a largo plazo en la superficie lunar.

El equipo de VIPER buscará analizar las características del hielo y otros recursos utilizando los sensores y el taladro incorporado en el rover. El análisis de las muestras de una variedad de profundidades y temperaturas ayudará a los científicos a predecir mejor dónde más puede haber hielo en la Luna basándose en un terreno similar, lo que permitirá a la NASA producir un mapa de recursos globales.

El equipo de la NASA evaluó las trayectorias viables del rover, teniendo en cuenta los lugares donde VIPER podría usar sus paneles solares para cargarse y conservar calor durante su viaje de 100 días.

La operación será lanzada a bordo de un cohete Falcon Heavy de SpaceX, la empresa del polémico multimillonario Elon Musk.

Polo Sur de la Luna

La NASA explicó que el polo sur lunar es una de las regiones más frías del Sistema Solar. "Ninguna misión anterior a la superficie de la Luna exploró esta región", agregó.

Los datos de otras misiones anteriores ayudaron a los científicos a concluir que existe hielo y otros recursos potenciales en áreas de la Luna cerca de los polos.

"Los datos que VIPER envíe proporcionarán a los científicos lunares de todo el mundo una mayor comprensión del origen cósmico, la evolución y la historia de nuestra Luna", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de Ciencia de la NASA.

Precisó que ayudarán a documentar las futuras misiones de Artemis a la Luna y más allá, al permitir una mejor comprensión del entorno lunar en estas áreas "previamente inexploradas a cientos de miles de millas de distancia".


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