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CORONAVIRUS.Detectaron una nueva mutación del covid-19 en Oregón

En los Estados Unidos encontraron una variante que fue descubierta por primera vez en el Reino Unido, pero además tiene una mutación aparecida en Sudáfrica y otros países.

Sábado 6 de marzo | 10:13

Según informa The New York Times, los científicos de Oregón han detectado una versión local de una variante del coronavirus de una propagación veloz que apareció por primera vez en Gran Bretaña, pero que ahora se combina con una mutación que puede hacer que la variante haga menos efectivas a las vacunas.

Si bien hasta ahora se encontró un sólo caso del análisis genético se sugirió que la variante se había adquirido en la comunidad y no surgió en el paciente.

“No importamos esto de ninguna otra parte del mundo, ocurrió de manera espontánea”, dijo Brian O’Roak, genetista de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón que dirigió el trabajo.

La variante identificada originalmente en Gran Bretaña, llamada B.1.1.7, se ha extendido rápidamente por los Estados Unidos y representa al menos 2.500 casos en 46 estados. Esta forma del virus es más contagiosa y más mortal que la versión original, y se espera que represente la mayoría de las infecciones en Estados Unidos en unas pocas semanas.

En cuanto a la mutación E484K, varios estudios de laboratorio y ensayos clínicos mostraron que es menos susceptible a las vacunas existentes contra el covid-19 y que debilita su eficacia. De hecho, su mayor resistencia frente a los anticuerpos le ofrece a este virus una ventaja significativa. Y aunque eso no significa que los vacunados o quienes se hayan recuperado del coronavirus original no sean capaces de combatir esta variante, en realidad todavía no se sabe a ciencia cierta en qué medida estaría cada quien protegido.

En todo caso, las conclusiones de los científicos fueron lo suficientemente preocupantes como para que Pfizer/BioNTech y Moderna se dispusieran a probar nuevas modificaciones de sus vacunas anticovid, en un intento de contrarrestar, precisamente, la variante ’sudafricana’.

Aún se desconoce cómo se va a ’portar’ la variante de Oregón, pero se mantiene la posibilidad de que el impacto del E484K se debilite debido a la presencia de otras mutaciones. Así pasó con la cepa de Brasil (B.1.1.248), que resultó ser menos resistente pese a contener la misma mutación E484K.




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