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La Izquierda Diario

Fotogalería.Chien-Chi Chang retrata la inmigración china en Estados Unidos

Lunes 10 de mayo | Edición del día
Chien-Chi Chang | Los pósters de la ópera china decoran una tienda de té en Chinatown. Nueva York, Estados Unidos. 2017 © Chien-Chi Chang | Magnum Photos

Cuando los marineros chinos llegaron por primera vez a Baltimore en 1785, sentaron un precedente a seguir por otros. A mediados del siglo XIX, los buscadores de oro llegaron a California, escapando de una economía caótica en China.

Chien-Chi Chang viajó desde Taiwan a Estados Unidos, por primera vez, como estudiante en 1988 llevando consigo los recuerdos de una familia de siete integrantes que, durante muchos años, compartieron la única cama de la casa y cuyos padres trabajaban día y noche para poder dar una vida mejor a sus hijos. Recuerda que, para la mayoría de sus conocidos, la idea de viajar a Estados Unidos y conocer Nueva York era sinónimo de oportunidades, aquella ilusión del sueño americano donde el esfuerzo de trabajar duro es el mejor camino para lograr nuevas metas.

Llegó el momento en que pudo hacer él mismo la experiencia. Trabajaba en 1991 para el diario Seatle Times cuando lo convocaron para un taller de una semana con el conocido fotógrafo Eugene Richards y fue ahí que decidió encarar su trabajo documental en los barrios conocidos bajo el nombre de "Chinatown": centros donde se auto segregaron las minorías inmigrantes, entre las décadas de 1870 y 1880, cuando estallaron 153 disturbios contra la inmigración en los Estados Unidos.

Después de un siglo y medio de inmigración, se cree que el número de personas de origen chino que viven en Estados Unidos ronda los 3,8 millones. Alrededor de 160.200 llegaron en 2016.

La comunidad de Chinatown, cuenta Chang, es muy cerrada y el hecho de que él fuera taiwanés no le dio grandes ventajas. Los primeros tres meses allí caminó las calles observando, esperando momentos para fotografiar, pero sus tomas no lograban tener la profundidad que él quería. Las fotos en blanco y negro de esta galería pertenecen a ese primer período.

Los viajes se sucedieron y el trabajo fue cobrando volumen. Algunas de las fotos a color fueron hechas para una asignación para la revista de National Geographic en 1996 que fueron publicadas más tarde por la revista Time en el ’98 y por Geo en 2002. En esa oportunidad, se instaló durante siete semanas en un lugar infectado de cucarachas sobre la calle Bowery que recibía a los nuevos inmigrantes. El edificio estaba dividido en 32 unidades de las cuales solo cuatro tenían ventanas. El resto, eran como pequeñas cajas, cubículos diminutos donde se amontonaban hasta cuatro personas. En todo el lugar había cuatro baños y solo dos duchas para más de 100 hombres y mujeres. Allí fotografió la vida cotidiana de los "inmigrantes invisibles", personas ingresadas clandestinamente, a menudo a un costo de 40 o 50.000 dólares por el viaje en barco desde China. Aún hoy, Chang tiene su litera en uno de esos departamentos de inmigrantes en Chinatown al que regresa de tanto en tanto de visita.

Sobre la base de su proyecto de dos décadas que refleja la vida de estos inmigrantes chinos en su barrio de Nueva York, Chien-Chi, reflexiona sobre su herencia taiwanesa-estadounidense y sobre las experiencias duales de conexión y aislamiento que la inmigración promulga.

Como éste, todos los trabajos del fotógrafo de Magnum involucran temas que le interesan especialmente, todos, de algún modo, tienen que ver con su propia vida. Sus imágenes muestran la contradicción de vivir en dos mundos en simultáneo.

La serie que compartimos en esta fotogalería, retrata el barrio chino de Nueva York más allá del conocido por la cultura dominante, celebrando el ingenio y la resistencia de los inmigrantes en tierras extranjeras. La sensibilidad y crudeza con la que captura los lazos que unen a las distintas personas se basa en su propia experiencia inmigrante profundamente dividida. Chang explora en sus imágenes la dura realidad de esta comunidad así como el contraste entre la esperanza y la oscuridad, la restricción y la libertad.

“La inmigración está impulsada por el sufrimiento. Ser testigo de los patrones cambiantes de las poblaciones es ver el mundo en todas sus exigencias: guerra, desastres naturales, represión, hambruna y pobreza. Pero hay un arco iris en el fondo de esa caja de problemas de Pandora. La esperanza también impulsa a los inmigrantes a establecerse en tierras extrañas. Debería saberlo: yo mismo soy uno de ellos."

Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Der: Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos. Izq: Hombre del reparto carga cerdos en su hombro por las calles de Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Típico pasillo de un departamento sobre la calle Bowery, Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Un inmigrante observa por la ventana en Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Niños juegan por las calles de Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Un inmigrante observa una novela china en su día libre. Chinatown, Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Un inmigrante habla por teléfono. Chinatown, Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Inmigrantes caminan por la calle Bowery en Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Las condiciones de los departamentos a los que pueden acceder los inmigrantes están en condiciones deplorables y son diminutos. Chinatown, Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Un inmigrante desayuna en la salida de incendios para evitar el calor agobiante sobre la calle Bowery. Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Inmigrantes comparten el pequeño espacio del departamento que alquilan en Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Una familia de inmigrantes que trabajan en Nueva York comparten un momento en su departamento. Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Un grupo de artes marciales actúan la Dance del León en el marco del año nuevo chino en Sunset Park. Chinatown. Brooklyn, Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Inmigrantes chinos en su día libre en Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Inmigrantes en sus departamentos en Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos
Izq: Inmigrantes descansan en la salida para incendios sobre la calle Bowery en Chinatown. Nueva York, Estados Unidos, 1996-2002. © Chien-Chi Chang | Magnum Photos


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