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CONMEMORA A UN FUTBOLISTA GAY DISCRIMINADO

¿Qué es el Día Internacional contra la homofobia en el deporte?

Se conmemora cada 19 de febrero, fecha en la que nació Justin Fashanu, primer futbolista profesional en “salir del clóset” públicamente y que decidió quitarse la vida, agobiado por la brutal discriminación a la que fue condenado. Cada año se extiende la adhesión a este día en diversos ámbitos deportivos.

Augusto Dorado

@AugustoDorado

Sábado 21 de febrero de 2015 | Edición del día

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El 2 de Mayo de 1998 el jugador inglés (de padres nigerianos) Justinus Fashanu se quitó la vida, sumido en una profunda depresión por el calvario al que fue sometido en el medio deportivo tras haber asumido públicamente -en plena carrera como jugador activo- su condición homosexual. A iniciativa de personas solidarias con su memoria, comenzó a impulsarse cada 19 de Febrero (día en que cumpliría años) el Día Internacional contra la homofobia en el deporte.

Justin comenzó su carrera en 1978, jugando para el Norwich City. Tras varias temporadas en las que se lució, el Nottingham Forest pagó 1 millón de libras por su pase en 1981, transformando el pase de Fashanu en el más alto de la historia –hasta ese momento- para un jugador negro. Si bien sus condiciones como futbolista eran notables, a su entrenador -Brian Clough- le molestaban los rumores sobre la homosexualidad de Fashanu, por lo que dejó de ser tenido en cuenta y el club lo cedió a préstamo al Southampton. En adelante comenzó un derrotero para el jugador y –tras un paso por las ligas de EE.UU. y Canadá- desfiló por distintos clubes (Manchester City, West Ham, Ipswich Town) en los que no lograba asentarse en el primer equipo por los rumores que lo condenaban.

En 1990, en una entrevista al masivo diario The Sun, se transformó en el primer futbolista en actividad en el mundo en salir del clóset. A partir de allí, el rechazo en el medio futbolístico fue insoportable. Se probó en el Newcastle pero su DT –nuestro conocido Osvaldo Ardiles- se negó a incorporarlo y se vio obligado a deambular en clubes de ascenso.

En 1998, cuando estaba en EE.UU. prácticamente retirado, un joven de 17 años lo acusó de abuso sexual, fue detenido y la prensa presentó como verídico el hecho, sin constatar nada, avivando los prejuicios discriminatorios. La policía constató que era una acusación falsa pero no se preocupó en divulgar la investigación. Deprimido, Justin Fashanu se suicidó el 2 de Mayo, en Londres. Se despidió con una nota que destilaba profunda tristeza: "Me he dado cuenta de que ya he sido condenado como culpable. No quiero ser más una vergüenza para mis amigos y familia (...) espero que el Jesús que amo me dé la bienvenida y finalmente encuentre la paz”.

Para rescatar su lucha, su coraje y su memoria, cada vez más deportistas se apropian los 19 de Febrero del Día Internacional contra la homofobia en el deporte.

Desde sección deportiva de La Izquierda Diario bregamos por la instauración de este día, como parte del combate a todo tipo de prejuicios homofóbicos, sexistas, machistas, raciales o xenófobos.

Golazo memorable de Fashanu al Liverpool, votado por la BBC como el “Gol de la temporada” en 1980







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