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EFECTOS CATASTRÓFICOS

El huracán Irma avanza sobre las islas del norte del Caribe

El huracán Irma arrasó este miércoles las islas del norte del Caribe. Una de las tormentas más poderosas en el Atlántico del último siglo se dirige hacia Florida.

Miércoles 6 de septiembre de 2017 | 11:58

El huracán Irma, una de las tormentas más poderosas del Atlántico en un siglo, avanzaba el miércoles sobre las islas del norte del Caribe con una mezcla catastrófica de fuertes vientos, oleaje y lluvia, en un curso que posiblemente lo llevará a tocar tierra en Florida durante el fin de semana.

Irma se convertiría en la segunda tormenta de gran magnitud en golpear el territorio continental de Estados Unidos en dos semanas tras el paso del devastador huracán Harvey, pero su trayectoria precisa sigue siendo incierta.

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El ojo de Irma, una tormenta de categoría 5 con vientos de 295 kilómetros por hora (kph), se alejaba en la madrugada del miércoles de la isla de Barbuda y provocaba destrozos en San Martín, al este de Puerto Rico, informó el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (CNH) con sede en Miami. El fenómeno posiblemente llegue a Florida el sábado.

Irma provocó este miércoles daños incalculables a su paso por las Antillas Menores dirección a Puerto Rico y la isla de La Española, con destrucción masiva de infraestructuras, aunque no hay datos precisos todavía ni se conocen detalles sobre la pérdida de vidas humanas.

La mayoría de las personas que estaban en Antigua y Barbuda carecían de energía eléctrica y alrededor de 1.000 personas pasaron la noche en refugios en Antigua.

Varias Islas de Sotavento, incluyendo a Anguila, Montserrat, San Kitts y Nevis, así como las Islas Vírgenes, Puerto Rico y la República Dominicana estaban bajo alerta de huracán.

"Deben agilizarse los preparativos para proteger vidas y propiedades", dijo el CNH, advirtiendo de que Irma causará "vientos potencialmente letales, mareas tormentosas y lluvias" en esas islas.

El CNH dijo que Irma es uno de los cinco huracanes más poderosos del Atlántico en los últimos 80 años y la tormenta más fuerte hasta la fecha en la cuenca del Atlántico fuera del Mar Caribe y el Golfo de México

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, instó a los 3,4 millones de habitantes del territorio estadounidense a buscar resguardo en uno de los 460 refugios de emergencia antes de la llegada del huracán. "Es algo sin precedentes", dijo Rosselló en una rueda de prensa.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, declaró estados de emergencia para Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes estadounidenses, lo que permitirá el desembolso de fondos de emergencia, dijo la Casa Blanca. La declaración de emergencia llega después de la devastación provocada por la tormenta Harvey en el estado de Texas que dejó zonas enteras inundadas y miles de personas evacuadas, siendo los inmigrantes y los pobres los más golpeados.

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Los residentes de los estados de Texas y Luisiana aún se recuperan de Harvey, que pasó por Texas como un huracán de categoría 4 el 25 de agosto.

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