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Chile podría aumentar la producción de cobre en los próximos años

Según la ministra de minería Aurora Williams, Chile fue productor de más de la cuarta parte del cobre mundial el año pasado y tiene potencial para aumentar su producción un 20% más en los próximos 10 años si se ponen en marcha los proyectos de inversiones ¿Dónde irán todas esas ganancias?

Alejandro Guerrero

Profesor de Historia y Geografía

Sábado 23 de septiembre

La producción de cobre podría aumentar desde los 5,5 millones de toneladas métricas en el 2016 a 6,6 millones para 2028, dijo Williams el jueves en una entrevista.

Un aumento del 32% en la cartera de proyectos este año a US$65.000 millones es una señal del "optimismo moderado" en el sector minero, dijo, pues la mejora de los precios del cobre ha impulsado la búsqueda de más depósitos en el país. Así la inversión en exploración ha aumentado durante este ciclo de precios ligeramente mejores, dijo la ministra durante la conferencia minera Perumin en Arequipa, Perú.

Según los analistas, el repunte del cobre se inició el año pasado, cuando los precios futuros del metal rojo subieron un 17% en Nueva York, y el commodity alcanzó un máximo de tres años a principios de este mes. En Chile, la minería está mostrando las primeras señales de una recuperación con un alza del empleo en el sector por primera vez en casi cuatro años.

La agencia gubernamental de cobre Cochilco había pronosticado en julio que los precios del cobre promediarían US$2,64 la libra en 2017, frente a un pronóstico de US$2,40 al comienzo de año. Sin emabaro, los futuros del cobre cotizaban alrededor de US$2,91 la libra en el Comex en Nueva York el viernes, por lo que "las proyecciones serán revisadas nuevamente para reflejar el reciente aumento de precios", según señaló la ministra.

Williams dijo que esperan que los precios del cobre para el año aumenten desde la última proyección, pero creen que continuarán por debajo de los US$3. La mayor demanda de China y la industria de vehículos eléctricos serán determinantes en la demanda. De esta manera, las empresas mineras verán una mayor rentabilidad como resultado de los recortes de costes durante la recesión, dijo, pero el foco debe permanecer en el mantenimiento de la productividad, incluso si los precios suben.

Durante el súper-ciclo se produjo una caída de la productividad y un aumento de los costes, dijo Williams, agregando que esperan que unos precios más altos no lleven a esa situación de nuevo. "La próxima fase debe centrarse en la innovación y la introducción de nuevas tecnologías", puntualizó.

De esta manera, se auguran mayores ganancias producto del alza en los precios y la posterior producción, así como mayores tasas de empleo en la minería, sin embargo ¿Dónde van todas estas ganancias?

El 71% de la producción total de cobre del país está en manos privadas, pagando bajos impuestos al Estado por su extracción. El 2016, la minería privada aportó al fisco sólo US$ 30 millones, contra los más de US$ 800 millones aportados por Codelco, que administra el 29% restante.

Grandes ganancias para las empresas de cobre. Al mismo tiempo, el gobierno y el parlamento se ha planteado en reiteradas ocasiones que no hay recursos para educación, salud y pensiones mejores, mientras los parlamentarios ganan millones de pesos y se destapan fraudes millonarios en las Fuerzas Armadas y Carabineros.

Es necesaria la renacionalización de los recursos naturales, partiendo por la minería del cobre, para asegurar que las ganancias del cobre no pasen a los bolsillos privados, así como también impulsar la gestión obrera de la producción como única manera para poner al servicio de las necesidades de la clases trabajadora (sueldos y pensiones equivalentes a la canasta familiar básica, educación y salud gratuitas, etc.) para que no sean más los privados y sus lacayos políticos y militares quienes se beneficien saqueando nuestros recursos naturales y nuestras vidas.






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